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    【m+】1枚革の美しさと、用の美から生まれたコンパクトな財布

    いまある物の形をいったん白紙に戻してこれが元祖という新しい形を提案したい

    m+(エムピウ)といえば、スタイルストアでは言わずと知れた、人気レザーブランド。アトリエカタログでは、他店にさきがけて同ブランドの新作を紹介してきましたが、今回はちょっと目先を変えて、いままで触れることのなかったデザイナーの素顔に迫ります。なぜ、建築からレザークラフトの世界へ転じたのか。インタビューを通じて見えてきたのは、考えることをとことん楽しむ、根っからの“デザイナー気質”でした。

    ショールームの窓ガラスに貼られたエムピウのロゴ。村上さん自身がデザインした(中段右上)。仕事場の椅子は、事務用椅子のシートを自分で革に張り替えた(中段右下)。アトリエにいるときは、新作の型紙を起こすことに時間を費やすことがが多いという(中段左)。フェレンツェの職業訓練校の面接時に持参したポートフォリオ。村上氏が会社員時代、趣味で製作した革小物の写真が見える(最下段)。

    ショールームの窓ガラスに貼られたエムピウのロゴ。村上さん自身がデザインした(中段右上)。仕事場の椅子は、事務用椅子のシートを自分で革に張り替えた(中段右下)。アトリエにいるときは、新作の型紙を起こすことに時間を費やすことがが多いという(中段左)。フェレンツェの職業訓練校の面接時に持参したポートフォリオ。村上氏が会社員時代、趣味で製作した革小物の写真が見える(最下段)。

    趣味で始めたレザークラフトそれがやがて生きる糧になる

     ノンフィクション作家の立花隆さんは11人の夢追い人を取材した『青春漂流』(講談社文庫)で、青春時代を次のように定義しています。
    「いつからいつまでが青春期などと、青春を時間的に定義できるものではない。自分の生き方を模索している間が青春なのである」
     そう考えるなら、村上雄一郎さん(42歳)の青春は、社会人になってから訪れたといえるでしょう。都市デザインの会社を辞め、革製品の本場、イタリアに渡ったのが29歳のとき。すでに妻と3歳の娘を持つ身でした。
    「趣味でレザークラフトをやっていたとはいっても、他人から見れば無謀な挑戦に見えたかもしれません。実際、フィレンツェにある革関係の職業訓練校は、定員2名の狭き門で、しかも、入学試験がいつあるかわからない状況でした。でも、とりあえず向こうに行っちゃえば、何とかなるかと(笑)」
     都市計画という規模の大きな仕事にだずさわっていた村上さんにとって、趣味のレザークラフトは、ヒューマンスケールで物作りができる貴重な機会。多忙な日々の中で、自分の時間を取り戻せるひとときでもありました。「正直にいえば、木で鉄でもよかった。とにかく自分の手で何か物をつくりたかった」という痛切な思いは、やがて自分の工房を構えたいという夢に変わります。それは一方で、有名私大の附属高校に入学し、トントン拍子で人生を歩んできた青年が初めて遭遇する人生の岐路でした。
    「イタリアで修行したから村上さんはマイペースなんだと、よく人にいわれるのですが、違います。フィレンツェにいたときは、いつもあせっていました。年齢的に皆より出遅れているわけですから。皆がイタリア時間で過ごしているなか、ひとりだけ日本時間で突っ走っていました」
     フィレンツェでは、まず個人作家の革工房に丁稚入り。公立の職業訓練校に合格してからも、授業の終わった後、バッグ工房でアルバイト。寝食を忘れ、ひたすら革製品作りに励んだ結果、一時は栄養失調気味になったことも。その努力が実り、イタリアの有名アパレルブランドから、バッグのモデリスタ(型紙を起こすパタンナー)として起用されるまでになります。

    新作のアイデアはメモ程度にとどめ、すぐ試作にとりかかるのが村上流(最上段)。サンプル作りに用いるミシンは国産のものを使用。バッグが縫いやすい形状になっている(中段右)。イタリア修業時代に現地で買い求めた道具類(中段左上)。愛用のポーチと財布。手入れはほとんどしてないそうだが、見事な光沢(中段左下)。台東区蔵前にあるエムピウのショールーム。商品のほとんどが展示されている(最下段)。

    新作のアイデアはメモ程度にとどめ、すぐ試作にとりかかるのが村上流(最上段)。サンプル作りに用いるミシンは国産のものを使用。バッグが縫いやすい形状になっている(中段右)。イタリア修業時代に現地で買い求めた道具類(中段左上)。愛用のポーチと財布。手入れはほとんどしてないそうだが、見事な光沢(中段左下)。台東区蔵前にあるエムピウのショールーム。商品のほとんどが展示されている(最下段)。

    イタリアで技術を学んだ後、あえてデザイナーを志す

     そのまま波にのって、イタリアで働き続けるもの悪くないと思った村上さんですが、妻子を日本に残していることもあり、2年後に帰国。建築設計事務所に籍を置きながら、他社のオリジナルバッグやランドセルのデザインを手がけていました。
     その名が広く知れ渡るようになったのは、のちにエムピウの代名詞となる革財布「MILLEFOGLIE(ミッレフォーリオ)」が全国紙で取り上げられてから。その後の活躍ぶりは、各メディアで取り上げられているので、ご存じの人も多いはずです。
     ここで、ひとつの疑問がわきます。「自分の手で何かを作りたかった」村上さんが、なぜ職人やクラフト作家ではなく、デザイナーという立場を最終的に選んだのでしょうか。
    「最初は、工房を構えて、自分で作ったものだけを売っていこうと思っていたんです。でも、イタリアに行き、あらためて日本に帰ってきて、自分が一番やりたいことは何なのか、真剣に考えるようになりました」
     そこで導き出された答え。すなわち、村上さんが物作りの過程の中で一番楽しいと感じること。それは「新製品のアイデアを考え、形にする」ことでした。
    「ぼくはデザインするとき、必ず白紙に戻して考えます。はたして財布というのは、このような形でなければならないのか。もっとほかにふさわしい形があるのではないか。試行錯誤した結果、当たり前の形になることが多いのですが、たまに別の方向に転んで、これまでにない新しいデザインが生まれることがあります。その瞬間がぼくにとって物作りの醍醐味なのです」
     建築もレザークラフトも「考える」のが仕事。だとすれば、村上さんがかつて出会った人生の岐路は、はじめから1本の道に通じていたのかもしれないと思いました。

    文・写真/フリーライター 菅村大全

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    村上雄一郎
    クリエイター
    村上雄一郎むらかみ・ゆういちろう

    1969年岩手県大船渡市生まれ。農業を営む父と、中学校教諭の母との間に生まれる。小学校卒業後に千葉県松戸市に移住。早稲田大学高等学院から同大学理工学部建築学科に進学。大学卒業後、GKデザイングループに入社。国内外の都市計画、景観デザインに携わる。1998年にイタリア・フィレンツェの公立職業訓練校に留学。2001年に自らのブランド、m+(エムピウ)を立ち上げる。

    つくり手からのメッセージ

    m+[エムピウ]の、m は村上の m。ピウは「+」のイタリア語読みです。「+」に続くのは、エムピウ商品に関わる方々。革素材を生み出す方、信頼できる職人さん、そして最後の仕上げはつかい手の方。使い込むことにより、色に深みが出て艶が増し、より魅力的なものに育っていきます。

    ブランド
    m+エムピウ

    革製品デザイナー、村上雄一郎氏がプロデュースするレザーブランド。「m+(エムピウ)」という名前には、「つくり手(村上のM)に誰かが、加わる(+)ことでものが完成する」という意味が込められている。1枚革の美しさを追求した無駄のないフォルムと、使い勝手のよさを両立させた機能的な作りに定評がある。現在、袋物の街として知られる台東区蔵前にアトリエ兼ショールームを構える。


    プロダクツ
    今回のご紹介アイテム

     当店では、2005年のオープン当初から、いちはやくエムピウの商品を紹介してきました。現在の取り扱い点数は20アイテムを超え、年間の売り上げもレザーアイテムの中でトップを占めるようになりました。
     そんなエムピウの代名詞ともいえるのが、イタリア語で“1000枚の紙束”を意味する革財布「MILLEFOGLIE(ミッレフォーリオ)」。財布を閉じると、側面が紙の束のように見えることから、その名がついた商品。今回、このベストセラー財布に当店だけの別注色(4色)が新たに加わりました。
     1枚革をくるりと丸め、ギボシで留める独特の構造は、「紙幣、硬貨、カードを一度に見渡せて、支払いをスムーズに済ませる」ために、デザイナーがゼロベースで考案したもの。3つあるカード入れは、ひとつのポケットに約5枚、合計約15枚を収納可能。これだけの枚数をしまうと、財布が膨れ上がりそうですが、1枚の革を巻き付けて閉じる構造により、厚みを抑えています。このため、ズボンの尻ポケットに入れてもスムーズに取り出せます。
     鮮やかなカラーは、「エムピウの商品は、茶系の渋い色のものが多かったので、女性向けの明るいトーンの色がほしかった」という当店の女性バイヤー、柳沼周子の提案に、村上デザイナーが応じてくれたもの。
     ホワイトとピンクの2色は、イタリア・フィレンツェ産の「リスシオ」を使用。イタリア語で「滑らか」という意味を持つこの牛革は、「バケッタ製法」という伝統的な渋なめしの製法にもとづき、職人が手作業でなめし、手染めした高級素材。肌に吸い付くようなしっとりとした肌触りが特徴です。
     ベージュとグリーンの2色は、同じフィレンツェ産の「ミネルバ・ボックス」という革を使用。バケッタ製法でなめした革にシュリンク加工を施し、表面に細かいシボ(縮み)を作り出してあるのが特徴です。革の部位によって、シボの強さが異なるため、同じ製品によっても微妙な風合いが異なるそう。レザーファンにはたまらない魅力を秘めた革だといえるでしょう。
     すでにエムピウの財布は持っている人も、そうでない人も、次に買い替えるなら、こんな表情豊かな革の財布を選んでみてはいかがでしょうか。


    ご紹介した商品の購入はこちらから

    m+/ウォレット MILLEFOGLIE ORIGINAL オレンジ 25

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE ORIGINAL ベージュ25

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    m+/ペンケース ROTOLO ORIGINAL オレンジ

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    m+/ペンケース ROTOLO ORIGINAL ベージュ

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    m+/ペンケース ROTOLO SUEDE ホワイト

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    m+/ペンケース ROTOLO SUEDE ブラック

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    m+/ペンケース ROTOLO SUEDE コニャック

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    m+/ペンケース ROTOLO SUEDE タバコ

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    m+/ペンケース ROTOLO SUEDE ブルー

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    m+/ペンケース ROTOLO SUEDE レッド

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    ■価格 :¥7,560(税込)

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE ORIGINAL レッド 25

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    ■価格 :¥12,960(税込)

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    m+/ショルダーバッグ PIATTO ALTO ブラック

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    m+/レザーバッグ TENERA ブラック

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P グリージョ25

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P ブラック25

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    m+/カードケース MATI ダークブラウン

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    m+/カードケース MATI ブラウン

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    m+/カードケース MATI ライトブラウン

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    m+/キーケース ダークブラウン

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    m+/キーケース ブラウン

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    m+/キーケース ライトブラウン

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    m+/メガネケース ROTOLO occhiali ブラック

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    m+/メガネケース ROTOLO occhiali ブラウン

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P タバコ×ベージュ25

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P タバコ×チョコ25

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    ■価格 :¥15,120(税込)

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II CORDOVAN ブラック25

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II CORDOVAN チョコ25

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    m+/カードケース MATI オレンジ

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    m+/カードケース MATI レッド

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P ナポリ25

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P コニャック×ベージュ25

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    m+/札ばさみ FERMA ブラウン

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    m+/携帯ケース DOPPIO ブラック

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P ブルー×チョコ 25

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    m+/IDホルダー amuleto タバコ

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    m+/IDホルダー amuleto ブラック

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    m+/レザートート ARMATURA ブラック

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P グリージョ30

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P ブルー30

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    ■価格 :¥15,552(税込)

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    m+/ウォレット MILLEFOGLIE II P ナポリ30

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    m+/IDホルダー CARDINE ダークブラウン

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    m+/IDホルダー CARDINE ブラック

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    m+/トートバッグ NOMADE L チョコ

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    m+/トートバッグ NOMADE L ブラック

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    m+/マルチレザーポーチ SACCA L ダークブラウン

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    m+/カードケース cento II オルテンシア

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