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    【コサイン】もったいない精神から生まれた、旭川発の木工ブランド

    100年以上かけて育った木だからこそ

    腕の立つ職人が独立して、自分の工房を構えることは珍しくありません。しかし、腕のよしあしと商売のセンスは別物。むしろ、腕利きの職人にかぎって経営は苦手なものです。コサインの創業者、星幸一さん(57歳)は、工芸と経営の両方の才能に恵まれた希有な人物。当店きっての人気ブランドは、いかにして誕生し、どんな思いが込められているのか。北海道旭川市にある工場を取材してきました。

    コサインの工場は、旭川市内の工業団地にある。敷地内にはショールームもあり、商品を手に取ることもできる(最上段・中段右)。コサインの象徴ともいえるメイプルの木。材質を間違わないよう、水色にスプレーされている(中段左)。

    コサインの工場は、旭川市内の工業団地にある。敷地内にはショールームもあり、商品を手に取ることもできる(最上段・中段右)。コサインの象徴ともいえるメイプルの木。材質を間違わないよう、水色にスプレーされている(中段左)。

    専門学校の指導教官から一転、ベンチャー企業の社長に就任

     木工所と聞いて、皆さんはどんなイメージを思い浮かべるでしょうか。職人がカンナで木を削り、金づちでトントンとくぎを打っている姿は昔の話。日本にしろ、ヨーロッパにしろ、トップクラスの木工メーカーは、職人が機械を自由自在に操り、コンマ単位の緻密なもの作りを行っています。ここ旭川にある、コサインの工場でも大小の機械がずらりと並び、職人たちの手足となっていました。
     ハンドメイドの温もりを感じるコサインの製品が、機械で作られているというと違和感を覚える人もいるかもしれません。しかし、「これからの時代、職人は手作業だけでなく、機械とうまく融合しなければならない」と星さんは説きます。
    「手仕事には手仕事の、機械には機械のよさがあります。研磨や塗装といった最後の仕上げは手作業でないとだめですが、部材をカットしたり、削ったりするのは機械のほうが効率がいいし、けがをする危険も少ない。コサインでは『テクニカルハンドワーク』と呼んで、職人が機械に習熟することを重んじています」
     1988年にコサインを設立して、今年で24年目。いまではすっかり社長業が板についた感のある星さんですが、じつはたたき上げの職人。旭川の家具メーカーで11年間、家具の製作にたずさわった後、道立の高等技術専門学校(職業訓練校)で指導員も務めた木工の大ベテランです。
    「そのまま公務員(指導員)を続けていれば安泰な人生だったかもしれません。でも、また自分で物作りしたいという思いが強くなっていました。そうしたとき、長原さんから一緒に新しい会社を作らないかと声をかけられたんです」
     長原實さん(76歳)は、星さんが人生の師と仰ぐ人物。高級家具メーカー、『カンディハウス』の創業者で、旭川はもとより、日本の家具業界の重鎮として知られています。長原さんは、貴重な木材を有効活用するために新しい会社をおこしたいと考えていたそうです。
    「家具の部材を作ると、どんなにうまくカットしても端材が出ます。どこのメーカーも山のように端材を抱えているわけです。しかも、樹齢100年から200年の上質な木材が多い。一部とはいえ、捨てるのはもったいないと私もつねづね感じていました」
     今風にいえば、木材リサイクルに取り組む「エコ」なベンチャー会社といったところですが、24年前には前例のないことでした。「起業家になる気はまったくなかった」という星さんですが、恩師の期待に応えるべく、公務員の職を辞し、経営者になることを決心します。

    コサインの工場には、木工の仕事を志す若者が全国から集まる。部材をカットしたり、研磨するときは機械を使うが、仕上げや検品は必ず人の手で行う。整理整頓された道具類からもコサインの丁寧な仕事ぶりがうかがえる(最下段)。

    コサインの工場には、木工の仕事を志す若者が全国から集まる。部材をカットしたり、研磨するときは機械を使うが、仕上げや検品は必ず人の手で行う。整理整頓された道具類からもコサインの丁寧な仕事ぶりがうかがえる(最下段)。

    一生使える生活の道具を地道に作り続けていきたい

    「物事に偶然はない。必ず因果関係があるというのが僕の持論。相手に頼まれたら、なんとかしてその期待に応えたい。根っからの職人気質なんでしょうね」。そういって、あっけらかんと笑う星さんですが、端材を使って魅力的な製品を作るのにはとても苦労したそう。知名度を高めるべく、全国のコンペに新作を出展。独自に販路を開拓していく中で、見えてきたのが「生活の道具」というキーワードでした。
    「ただ美しいだけでなく、暮らしを心地よくするもの。デザイン、機能、品質。3つを備えた道具でなければならない。ドレスラックが大ヒットしたことで、生活の道具作りという考えがいっそう明確になりました」
     ドレスラックは当店でもベストセラーになっている商品なので、ご存じの方も多いはず。誕生したきっかけは、海外で生活したことのある女性から「日本ではキルトラック(スタンド式のタオル掛け)を見かけない」という話を聞きつけたことでした。試しに同じ形で背の高いモデルを作ったら、これが売れ出し、発売から20年近くたったいまも年間3000台以上が生産されているそうです。
     家具の製造と並行して、端材の有効活用も強化すべく、2004年からは『エコサイン』という端材活用ための新シリーズを開始。長原さんから受け継がれた「材料を使い切る」という理念は、ここに集約されていいます。たとえば、『こっぱっぱ』という商品は、部材を取り尽くし、最後に残った木っ端(こっぱ)を、子どもの積み木にしたもの。小物作りに適さない材料は、薪ストーブで燃料にし、産業廃棄物が出ないようにしています。驚いたのは、のこぎりで切るときに発生した木くずまで再利用しているところ。木くずは、地元の酪農家へ届けられ、牛舎の敷き藁(わら)として利用。最後は堆肥となり、ふたたび土へ戻ります。
    「地道に情報発信を続けてきた結果、木っ端で物作りしている会社としてメディアに注目してもらえるようになりました。でも、旭川でコサインのことを知っている人はまだ10%くらいです。10%の人に知ってもらうのに20年かかるとしたら、残り90%の人に知ってもらうには、あと180年かかる計算です。そう考えれば、まだまだやるべきことはあります」
     自然と人。機械と人が共生するもの作り――コサインはクラフトワークの未来を体現しているように思えました。

    文・写真/フリーライター 菅村大全

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    星幸一
    クリエイター
    星幸一ほし・こういち

    1954年北海道北見市(旧常呂町)生まれ。高校進学を望む父の反対を押し切り、中学卒業後に地元の職業訓練校へ入学。家具職人を志す。16歳で旭川市のインテリアセンター(現カンディハウス)に入社。11年にわたり、高級家具の製作・生産管理にたずさわる。同社退職後は、道内で木工の指導員を務めるかたわら、定時制高校を卒業。1988年に仲間4人でコサインを設立。2009年に設立20周年を迎えた。

    つくり手からのメッセージ

    むく材の生活道具を持つ、最も大きな魅力はエイジングを楽しむことでしょう。日々の生活で使われるこれらは、使い込むほどにアメ色に変化します。楽しみは、年に数回、木肌に植物性オイルを染み込ませ、深いアメ色に育てること。とくにコサイン製品は、ほとんどがメープル材のオイル仕上げのため、自然なつやが増して、なんとも味わい深い表情になります。

    ブランド
    コサインcosine

    家具を作る過程で生まれる端材を有効活用するために、星幸一さんら4人のクラフトマンが設立。100年以上かかって成長した木の、美しい木目や色を生かし、「永く使える、気持ちのいい生活の道具」を製作している。コサインという社名には「共にあり、共にしあわせになるものづくりを」という願いが込められている。


    プロダクツ
    今回のご紹介アイテム

     愛着をもって永く使える生活道具。それがコサインの商品に共通するテーマ。スタイルストアではオープン当初から同社のアイテムを扱ってきました。いまや取り扱い数は80点を超え、当店きっての人気ブランドに。今回は年間売り上げランキング、上位5点を発表します。
     第1位は、「ドレスラック」。1993年に発表されて以来、18年もの間、デザインを変えることなく売れ続けているロングセラー商品。玄関やリビングに置いてコートやバッグなどを掛けたり、寝室に置いて、翌日に着る服の一時置きスペースするときに重宝します。
     第2位は、「お昼寝ソファ」。インテリアスタイルストの先駆け、岩立通子さんの発案でうまれた本製品は、“低い暮らし”を実現するために、座面の高さを25cmと低めに設定してあります。この高さが絶妙で限られた空間に置いても圧迫感が少なく、座布団を外せば座卓として使うこともできます。
     第3位は、「ラックテーブル」。この商品は、当店の「商品開発ラボ」から生まれたオリジナル商品。TVボード、ソファテーブル、サイドテーブル、電話台、ベッドサイドテーブルなど、さまざまな使い方ができます。
     第4位は、「ワゴンシェルフ」。一見、何の変哲もない収納棚のようですが、収納棚、飾り棚、移動式のワゴンとしても使えるよう、脚部にキャスターを装備。本体上部には木製のバーがあり、タオルを掛けるのに便利。大きなクロスを掛ければ、部屋の間仕切りにもなります。
     第5位は、「靴べらL」。オブジェのような存在感を放つ本製品は、1本の木を削り出して生まれます。丹念に磨き込まれた木肌はよく手になじみ、自然と愛着がわきます。
     いずれも素材には、コサインの代名詞ともいえる北米産メイプルを使用(靴べらLはメイプル以外の材質もあり)。白く、滑らかな木肌は、木の呼吸をさまたげないよう植物性のオイルで仕上げてあります。使い続けると、少しずつですが木目が濃くなり、10年、20年使い続けると、つややかなアメ色に変化します。手に取れば、きっと値段以上の価値をもたらしてくれるはずです。


    ご紹介した商品の購入はこちらから

    cosine/ハンガー 大 ナラ材

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    ■価格 :¥3,132(税込)

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    cosine/ランプテーブル

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    cosine/ドレスラック メープル材

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    cosine/ドレスラック メープル材 ブラウン

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    ■価格 :¥30,240(税込)

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    cosine/ドレスラック ナラ材

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    ■価格 :¥31,320(税込)

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    cosine/ドレスラック・ワイド メープル材

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    cosine/ドレスラック・ワイド ナラ材

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    cosine/ドレスラック 小 メープル材

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    cosine/ドレスラック オプショントレー メープル

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    ■価格 :¥10,800(税込)

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    cosine/ドレスラック オプションフック

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    ■価格 :¥3,780(税込)

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    cosine/スマートラック メープル材

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    cosine/ワゴンテーブル メープル材

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    cosine/ネストスツール メープル材

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    ■価格 :¥68,040(税込)

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    cosine/ネストスツール サクラ材

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    ■価格 :¥57,240(税込)

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    cosine/KOHSHIスツール メープル材

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    ■価格 :¥54,000(税込)

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    cosine/マインフック メープル

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    ■価格 :¥20,520(税込)

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    cosine/ハンガー 大 メープル材 オイル仕上げ

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    ■価格 :¥3,132(税込)

    ■在庫 :5


    cosine/ハンガー 小 メープル材 オイル仕上げ

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    ■価格 :¥2,700(税込)

    ■在庫 :2


    cosine/ハンガー 小 ナラ材

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    ■価格 :¥2,700(税込)

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    cosine/靴べら L メープル材

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    ■価格 :¥9,180(税込)

    ■在庫 :3


    cosine/靴べら L ウォルナット材

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    ■価格 :¥9,180(税込)

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    cosine/靴べら S メープル材

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    ■価格 :¥7,020(税込)

    ■在庫 :3


    cosine/靴べら S ウォルナット材

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    ■価格 :¥7,020(税込)

    ■在庫 :2


    cosine/靴べら専用スタンド メープル材

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    ■価格 :¥9,720(税込)

    ■在庫 :3


    cosine/靴べら専用スタンド ウォルナット材

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    ■価格 :¥9,720(税込)

    ■在庫 :0


    fioretto/ダストボックス 小 ウォルナット材

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    ■価格 :¥37,800(税込)

    ■在庫 :5


    fioretto/ダストボックス 大 ウォルナット材

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    ■価格 :¥41,040(税込)

    ■在庫 :2


    cosine/限定復刻お昼寝ソファ

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    ■価格 :¥86,400(税込)

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    cosine/ぴっころぽっころ

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    ■価格 :¥4,104(税込)

    ■在庫 :0


    cosine/タマゴテーブル High ネット付き

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    ■価格 :¥51,840(税込)

    ■在庫 :4


    cosine/ドレスラック(ワイド) メープル材 ブラウン

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    ■価格 :¥32,400(税込)

    ■在庫 :3


    cosine/ワゴンシェルフ メープル材

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    ■価格 :¥54,000(税込)

    ■在庫 :3


    cosine/ラックテーブル

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    ■在庫 :6


    cosine/持ち運びミラー

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    ■価格 :¥32,400(税込)

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    cosine/ワークデスク メープル材

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    cosine/マインスツール メープル

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    cosine/リンクテーブル

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    cosine/マインスツール ウォールナット

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    cosine/掛時計 R メープル

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    cosine/掛時計 R ナラ

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    ■価格 :¥17,280(税込)

    ■在庫 :2


    cosine/掛時計 R ウォールナット

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    ■価格 :¥17,280(税込)

    ■在庫 :2


    cosine/カッコー時計 メープル

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    ■価格 :¥51,840(税込)

    ■在庫 :3


    cosine/掛け時計 カラー メープル

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    ■価格 :¥10,800(税込)

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    cosine/掛け時計 カラー ナラ

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    ■価格 :¥10,800(税込)

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    cosine/掛け時計 カラー ウォールナット

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    ■価格 :¥10,800(税込)

    ■在庫 :2


    cosine/ハンガー メープル 女性用

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    ■価格 :¥2,916(税込)

    ■在庫 :2


    cosine/スリッパ&シューラック

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    ■価格 :¥16,200(税込)

    ■在庫 :10


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